微型洞穴揭示最早复杂动物如何进化

说到考古这个事情也还是非常的复杂的,当然了也会不定期的有很多的惊喜发现了,好比最近就在中国的三峡地区发现了最为古老的动物足迹了,哇这真的是好惊奇的发现啊,那么有的网友要问了,这个地方发现最古老动物足迹是怎么回事?这个动物会是什么呢?而且又距离今天又有多远呢?下面就着这个问题一起来揭秘看看吧!

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美媒称,一项新的研究表明,目前已经发现的最古老足迹是在5.51亿到5.41亿年前的埃迪卡拉纪留下的。科学家在中国三峡地区埃迪卡拉纪灯影组地层发现了这些足迹。
据美国趣味科学网站6月6日报道,尼尔·阿姆斯特朗于1969年7月20日在月球上留下了第一个人类足印。不过地球上呢——动物什么时候在这里留下了第一串足迹?
报道称,虽然人们不能确切地知道动物何时在地球上留下了最早足迹,不过一项新的研究表明,目前已经发现的最古老足迹是在5.51亿到5.41亿年前的埃迪卡拉纪留下的。数亿年以后,也就是大约2.45亿年前,恐龙才开始在地球上活动。这一新的研究结果表明,动物进化出原始“胳膊”和“腿”的时间比先前认为的更早。

这些动物洞穴早于寒武纪大爆发存在。

研究人员说,看上去显得奇怪的史前步道上有两排足迹,类似于一系列不断重复的脚印。科学家在中国三峡地区埃迪卡拉纪灯影组地层发现了这些足迹。
步道上所留足迹的特点表明,这是由一种两侧对称的动物留下的,也就是说,一边是头,一边是尾,中间是左右对称的结构。从这种生活在海洋中的动物留下的足迹可以看出,它有成对的附肢,能把身体抬升到海床之上。
报道称,这些足迹位于已成为化石的洞穴旁边。这意味着这种神秘的动物会定期打洞进入海底沉积物和微生物垫,可能是为了寻找氧气和食物。
脚印和洞穴都被称为“遗迹化石”,用来指动物留下的已变成化石的遗迹,比如变成化石的粪便,而不是动物本身的化石。
报道称,新发现的遗迹化石是有记录可查的关于动物附肢的最早已知证据。此前科学界认为,像节肢动物和环节动物这些两侧对称的动物最早是在距今5.41亿到5.1亿年前的寒武纪生命大爆发时期出现的。不过当初也有科学家怀疑这类动物出现的时间要更早一些。
研究人员说,现在新发现的足迹和洞穴证明,拥有附肢的动物在埃迪卡拉纪就已经生活在地球上。
报道还称,这项研究6日发表在《科学进展》杂志网站上。

图片来源:Luke Parry/Russell Garwood

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一组微小洞穴或许解决了一个大难题:复杂动物如何进化以及在全球扩散。

发生在约5.41亿年前的寒武纪大爆发标志着可辨认的动物突然出现并且开始在化石中留下关于其存在的明显证据。

不过,这里有一个问题:分子证据表明,包括海绵在内的最早的简单动物至少在6.35亿年前出现进化。拥有1个脑袋以及身体分为左右两边的复杂动物——两侧对称动物随后进化出来,但仍早于寒武纪大爆发几千万年。

一些更加古老的化石证据表明了简单动物的存在,但两侧对称动物留下了极少的关于其最早期历史的影子,尽管它们不断崛起并在全球占据了主导地位。

来自加拿大多伦多皇家安大略博物馆的LukeParry和同事发现的空穴,或许能帮助解释它们是如何隐藏起来的。这些洞穴来自巴西一个地方。在那里,岩石于5.55亿~5.41亿年前在海底形成,而这恰好是在寒武纪大爆发出现前。

洞穴非常小,最大的直径有0.6毫米,最小的仅有50微米宽。但是,它们被矿物质填充,因此研究人员利用计算机断层扫描产生了详细的3D图像。这些结构看上去是动物的洞穴。每个结构的特征是:左右两边各有一道沟,中间被细小的埂隔开。这一形状通常在两侧对称动物的洞穴中出现。

制造这些洞穴的动物肯定利用其身体强行在沉积物中开辟道路。这藐视了所有利用像头发一样的纤毛向四周滑行的微小动物。“利用后一种方式在沉积物中移动显然不够强大。”Parry说。

不过,这些洞穴制造者并未沿着洞穴长度挤压沉积物。但如果这种动物利用蠕动前行——缩短身体并使其变厚然后拉长并伸展它,肯定会出现这种情况。

这只留下了一种可能的候选者:像线虫一样的蠕虫。“像线虫一样的小型动物会左右抽动身体,从而像液体一样在沉积物中高效地游动。”Parry解释说。

考虑到线虫是相对高级的两侧对称动物,这些洞穴表明,微型动物在洞穴被制造出来前以及寒武纪大爆发出现前便走向多样化,并以多种形式存在。

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